« Roman des origines, origines de Roman »

Préface d’Olivier Gabet

Roman Cieslewicz au Musée des Arts décoratifs, comme une évidence, un retour aux sources. Et si l’on se permet ici de reprendre et de décaler le titre du livre de Marthe Robert, Roman des origines et origines du roman, publié en 1972, c’est qu’il y a un parallèle entre la théorie littéraire qu’elle développe et la conception du graphisme selon Cieslewicz : s’interroger sur l’élan mystérieux qui pousse encore et encore à raconter des histoires, certes, mais aussi à remettre en cause un certain ordre des choses.

Roman Cieslewicz, Une laine nouvelle, Woolmark, Agence O.F.F.R.E.P., 1967
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© Adagp, Paris 2018 Photo : Paris, MAD Jean Tholance

L’histoire qui unit notre musée et Cieslewicz est ancienne – et profondément humaine, sous le prisme de son amitié avec François Mathey qui dirigea notre maison de 1953 à 1985 : c’est ce dernier qui invite Cieslewicz à exposer dans nos salles ses Graphismes, titre sans fioritures, qui appelle immédiatement l’image, son pouvoir, son effet et ses multiples sens. [...]

Il y aurait tant d’autres moments à raconter, que ce livre feuillette comme des moments cruciaux et des souvenirs précieux, jusqu’au don généreux fait en 2012 par Chantal Petit Cieslewicz, seize ans après la mort de son mari, au Musée des Arts décoratifs, à l’instigation d’Amélie Gastaut, conservatrice en chef au musée et éminente spécialiste de l’œuvre de Cieslewicz, en somme la continuité amicale, affectueuse même, de cette histoire.

Lui rendre hommage aujourd’hui, en 2018, est plus que naturel, à travers cette donation historique et son dialogue intimement tissé avec d’autres trésors donnés en leur temps à l’Institut Mémoires de l’édition contemporaine et au musée de Grenoble. Pour les nouvelles générations qui connaissent moins le travail de Cieslewicz il fallait un point de vue inédit, non pas une panthéonisation rétrospective, mais une plongée dans l’univers de Cieslewicz, dans sa méthode, cette véritable fabrique des images. [...]