Le design embrasse aujourd’hui différentes acceptions. Dans la diversité de ses propositions, la recherche de formes élémentaires est une constante et de nombreux designers refusent le superflu pour aller à l’essentiel, tout en questionnant des fonctions habituelles ou nouvelles.

Dans l’immédiat après-guerre, Jean Prouvé ou le couple Philippon-Lecoq revendiquent cette écriture rigoureuse au service de la fonction. Plus récemment, toute une génération de designers s’est attachée à la primauté d’un design fonctionnel, sobre et intelligible par ses formes simples. Le label « Supernormal », créé en 2006 par Naoto Fukasawa et Jasper Morrison, prône un design à la ligne claire et épurée. La même année, sous le nom de Normal Studio, Jean-François Dingjian et Eloi Chafaï proposent une gamme de produits élaborés avec un minimum d’expressivité.