Née Catherine Marie-Agnès Fal de Saint Phalle, elle fut mannequin avant de devenir peintre, sculpteur et réalisatrice de films. Mariée au romancier Harry Mathews, elle peint ses premières huiles et gouaches à Cambridge, Massachusetts. Après son divorce en 1960, elle poursuit ses expériences artistiques notamment sous forme d’assemblages en plâtre et de tableaux-tirs. Puis, elle s’installe avec le sculpteur Jean Tinguely et rencontre Pontus Hulten, directeur du Moderna Museet de Stockholm qui organise l’exposition de la femme couchée Hon-en Katedral (« Elle » en cathédrale) dans laquelle pénètrent les visiteurs. Niki, influencée par Gaudi, créé le Jardin du Tarot à Garavicchio (Toscane) et, en collaboration avec Tinguely, réalise en 1982 une fontaine/sculpture à côté de Beaubourg. Elle lègue au Musée des Arts Décoratifs 20 œuvres qui témoignent de son goût pour l’objet sur lequel elle applique son vocabulaire ludique et coloré.