Un moderne abécedario. Le dessin au Musée des Arts Décoratifs

Par Olivier Gabdet, directeur des musées

Jean Souverbie, « La Musique », 1937
Don de la famille de l’artiste, 2019
© Adagp, Paris, 2020 / MAD, Paris, photo : Christophe Dellière

[…] Signée par deux grands amateurs d’art, Gustave Dreyfus et Charles Ephrussi, l’exposition « de dessins de décoration et d’ornement des maîtres anciens » de 1880 possède en elle l’idée même du musée à venir, alliant l’art du passé et la création contemporaine, offrant une lignée artistique et des racines culturelles à cette dernière. […] Les grands noms du collectionnisme français y rivalisent, prêtant des feuilles remarquables, ainsi le duc d’Aumale, les frères Goncourt, Frédéric Spitzer ou Eudoxe Marcille, tandis que nombre de dessins proviennent des portefeuilles des grands architectes et décorateurs de l’époque, Hippolyte Destailleur, Alfred Beurdeley, la maison Odiot – en écho sont alors exposées des œuvres plus récentes envoyées par certains des grands noms des arts décoratifs français, Christofle, Fourdinois, Barbedienne, Deck ou Lièvre, autant de personnalités liées à l’histoire du Musée des Arts Décoratifs. […]

Riche de dizaines de milliers de feuilles, la collection graphique du Musée des Arts Décoratifs a longtemps fait fantasmer érudits et historiens, tant elle réunit à la fois des fonds complets et homogènes que des dessins insignes arrivés au hasard des décennies. Peu connue, à l’inventaire souvent erratique, de cette manne on savait qu’y reposaient des Rodin donnés par Rodin, des Dubuffet choisis par Dubuffet, des Royère offerts par Royère, mais jamais la géographie, la cartographie n’en avaient été dévoilées publiquement et scientifiquement comme dans l’exposition présente et le catalogue qui l’accompagne : il était plus que temps d’en mettre en œuvre l’étude systématique et de montrer un choix généreux et révélateur de ces ensembles presque infinis de dessins. […]