Paire de têtes de dragon ou de qilin impérial

Paire de têtes de dragon ou de qilin impérial
Chine, dynastie King (1644-1912),
Règne de Qianlong (1736-1796)
Émaux peints sur cuivre, cuivre doré
Legs Paul Gasnault, 1898
Inv. 8922 A et B

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Réalisées en émaux peints sur cuivre, ces têtes de dragon ou de qilin sont caractéristiques du goût de l’empereur Qianlong (1736-1796) pour les objets dont la réalisation est exceptionnelle. La technique des émaux est importée en Chine par des missionnaires jésuites à la fin du dix-septième siècle et se développe, dès le début du dix-huitième siècle, dans les ateliers impériaux installés par Kangxi (1662-1722) dans la Cité interdite. Au cours du dix-huitième siècle, d’autres ateliers développent une production au sud de la Chine, dans la région de Canton.